Devotional Journal 07-16-17

Posted on July 15, 2017 in 每日靈糧

2017年 07月16日

往下扎根

於是耶穌開他們的心竅,使他們能明白聖經。-路加福音24章45節

紅杉樹是三種紅木之一,也是世界上其中一種最巨大、樹齡最長的植物。其高度可達90公尺,重量超過110萬公斤,樹齡可長達3,000年。壯麗的紅杉可以如此雄偉和長壽,應歸功於其根深柢固。地底下的根部盤根交錯,深達3至5公尺,廣逾4,000平方公尺,因此能負載高聳的樹幹和驚人的重量。

紅杉樹廣袤的根莖,若與植根於耶穌生命的民族歷史、宗教與盼望相比,卻是小巫見大巫了。耶穌曾對一群宗教領袖說,他們深信和喜愛的聖經都是指著祂說的(約翰福音5章39節)。祂也曾進入拿撒勒的會堂,宣讀以賽亞書中描述以色列彌賽亞的經文,並且說:「今天這經應驗在你們耳中了。」(路加福音4章21節)

耶穌復活以後,開啟門徒的心竅,讓他們明白摩西律法、先知書和詩篇所說,為什麼基督必須受害,第三天從死裡復活(24章46節)。

當我們看見以色列民的歷史及聖經中一切的記載,都指向耶穌,也看見我們的生命是多麼需要植根於祂,便會禁不住讚嘆,主的恩典何其廣大,祂的救贖計畫何等宏偉!

天父,從以色列的歷史和聖經所默示的話語,我們知道自己多麼需要祢的愛子耶穌,求祢幫助我們不要忘記。

聖經使我們明白,我們多麼需要耶穌。

資料來源–靈命日糧

July 16 2017

Deep Roots

Then he opened their minds so they could understand the Scriptures. Luke 24:45

The sequoia tree, one of three species of redwoods, is among the world’s largest and most enduring organisms. It can grow to 300 feet in height, weigh over 2.5 million pounds (1.1 million kg), and live for 3,000 years. But the majestic sequoia owes much of its size and longevity to what lies below the surface. A twelve- to fourteen-foot-deep matting of roots, spreading over as much as an acre of earth, firmly grounds its towering height and astonishing weight.

A redwood’s expansive root system, however, is small compared to the national history, religion, and anticipation that undergird the life of Jesus. On one occasion He told a group of religious leaders that the Scriptures they loved and trusted told His story (John 5:39). In the synagogue of Nazareth He opened the scroll of Isaiah, read a description of Israel’s Messiah, and said, “Today this Scripture is fulfilled in your hearing” (Luke 4:21).

Later, after His resurrection, Jesus helped His disciples understand how the words of Moses, the prophets, and even the songs of Israel showed why it was necessary for Him to suffer, die, and rise from the dead (24:46).

What grace and grandeur—to see Jesus rooted in the history and Scriptures of a nation, and to see how extensively our own lives are rooted in our need of Him.

Father in heaven, please help us never forget that the history of Israel and the inspired words of Scripture ground us in seeing our need of Your Son.

All Scripture helps us see our need of Jesus.

Copy received from Our Daily Bread

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https://www.youtube.com/watch?v=uSmcLz2FAUI

How to Cry Out to God

Matthew 14:29-30

The phone rings, and you answer. A sullen voice informs you of a tragedy. Your heart is so heavy that you feel as though you could die. What do you do?

Bad news, danger, and pain all cause us to look for help. As believers, we dwell with the almighty God, who is able to aid us. At those moments when we are sideswiped by life’s circumstances, we should cry out to Him.

In the Bible, crying out refers to speaking audibly with great emotion concerning an urgent need. God invites us to use this form of prayer to communicate that we desperately need His mercy.

It takes both faith and humility to share our heart’s concern aloud. Crying out, then, is a way for God’s children to express trust in the Lord’s ability and willingness to help. By calling upon Him with such urgency, we also lay down our pride and any attitude of self-sufficiency.

The Word of God assures us that our Father hears our cries and responds. In Psalm 3:4, for example, David wrote, “I was crying to the Lord with my voice, and He answered from His holy mountain.” When we call aloud for help in Jesus’ name, we invite His power into the situation. Remember that there is strength in just speaking His name.

When we cry out to God, He may remove the problem immediately, yet we often have to wait for His perfect timing. Harsh circumstances might even be allowed to remain for His good purposes. But we can always count on His comfort and presence, which enable us to live with joy and hope.

Copy was received from Christianity.com Daily Inspirations

經文: 哥林多前書十二章                                  

鑰節:「聖靈顯在各人身上,是叫人得益處。」(12:7)

提要: 多樣中仍有一致:這就是基督身體的特色。我們都不同,但我們也都同屬一體──或至少,我們應該是一體的。

保羅連著三章討論同一個主題,目的在消除哥林多信徒對屬靈恩賜的無知。保羅其實不需要鼓勵哥林多教會運用屬靈的恩賜──他們是所有保羅建立的教會中最「靈恩」的。但他們太熱中於個別的恩賜而忘記了屬靈恩賜最主要的功用──滿足身體的需要。以致在他們中間產生混亂、紛爭、和爭辯。保羅要使他們對屬靈恩賜有正確的觀點。

保羅提出三個重點,作為任何討論或瞭解屬靈恩賜的原則:(1)並非所有恩賜都相同。(2)上帝卻只有一位。(3)恩賜是上帝所賜,為了叫人得益處(4~7節)。

有人扮演眼睛,有人扮演腳。有人很搶眼,有人卻隱居幕後。即使有的肢體因較顯眼而倍受重視(如手),但那看不見的肢體可能更加重要呢(如肝臟)!不過,上帝是相同的一位──祂聯絡所有這些不同的肢體。恩賜的彰顯只有在以「叫人得益處」為動機時才有意義。

「屬靈巨人」不適用於基督的身體。我們不是為了恩賜的緣故追求恩賜,也不是追求恩賜可能帶來的榮耀;我們是為了服事我們的弟兄。一個人運用其恩賜的根本動機是為服事而不是為成就。

不論我們擁有的恩賜多麼引人注目,如果我們不為上帝和弟兄姐妹挑旺我們的恩賜,那麼我們就是浪費時間。以上所說的重點其實不在有沒有恩賜,而在──能不能結果子。

禱告:天父,如同我們昨天的禱告,我們真的想與基督身上的肢體好好相處。祢賜給我們屬靈恩賜是要使我們可以彼此服事,使基督的身體沒有分門別類的現象。幫助我們給予別人最大的關懷,如同我們在有需要時希望得到關懷一樣。奉主耶穌聖名,阿們!

Copy was collected from ACC- Two Years Bible Reading Plan.

Seeking Peace And Prosperity

Seek the peace and prosperity of the city to which I have carried you into exile. Pray to the LORD for it, because if it prospers, you too will prosper. -Jeremiah 29:7

There is a kind of piety that has no concern for society. But that is not an attitude learned from the Lord.

If anyone might have thought it was justified to ignore the society around them, it was the Jews, carried into exile from Jerusalem to Babylon. But the Lord commanded them to seek the peace and prosperity of Babylon, their home in exile, and even to pray for it.

You could call this attitude “civic spirit”: not just being concerned for oneself, or one’s family and friends, but also for society at large. Some illustrious Jews, those who sought the peace of Babylon and Persia, come to mind: Daniel, Shadrach, Meshach, Abednego, Nehemiah, Esther, Mordecai. Some served in high office during the years of exile. Today, many believers in the true God show the same example.

Civic spirit involves taking care of society at large. Your service doesn’t have to be as an ambassador for your government; it can be as basic as serving on your neighborhood association, or picking up broken bottles and litter in the park down the street, making it so that where you live is pleasant and safe rather than the opposite. If no one cares about their community, all their relationships will languish..

Prayer: Lord, we pray for our town or city, our country, our world. It can be depressing to hear of so much trouble in the news. Give us a sense of calling; show us what we can do as salt and light in society today. In Jesus, Amen.

為這地求平安

「我所使你們被擄到的那城,你們要為那城求平安,為那城禱告耶和華。因為那城得平安,你們也隨著得平安。」 – 耶 29:7

有些敬虔的人,對社會漠不關心,然而主教導我們的卻不是這種敬虔。

假若有人認為自己不需要理會他們身處的社會,這些人應該就是從耶路撒冷被擄到巴比倫的猶太人了。然而耶和華吩咐他們,要在他們被擄到的巴比倫尋求平安,甚至為那城禱告。

你可以稱這種態度為「公民的精神」:不是單單關心自己、或自己的家人和朋友,也關心整個社會。我想起一些為巴比倫和波斯求平安的傑出猶太人:但以理、沙得拉、米煞、亞伯尼歌、尼希米、以斯帖、末底改。在被擄年間,他們當中有些更出任高官。今天,很多相信真神的信徒,也還在這樣做。

懷有公民的精神,就是關顧我們身處的社會。你的服務,不一定是要成為政府的外交大使,可以簡簡單單地在社區協會參與服務,又或在公園走路時,撿拾那棄置在路上的破瓶和垃圾,好叫你的居住環境更舒適和安全,這就是關顧社會了。如果人人都不關心他們的社區,這個社區的人際關係也變得了無生氣了。

禱告:主啊,我們為我們的小鎮或城市、我們的國家,和我們的世界禱告。聽到有那麼多令人憂鬱的新聞,我們感到憂慮。求祢賜我們使命感,讓我們看到怎樣能在今日社會中作光作鹽。奉耶穌的名求,阿們。

Copy was collected from BTG Ministries Int’l

今天經文:耶利米書 29:1,4-7

1先知耶利米從耶路撒冷寄信與被擄的祭司、先知,和眾民,並生存的長老,就是尼布甲尼撒從耶路撒冷擄到巴比倫去的。

4信上說:「萬軍之耶和華-以色列的神對一切被擄去的(就是我使他們從耶路撒冷被擄到巴比倫的人)如此說:

5你們要蓋造房屋,住在其中;栽種田園,吃其中所產的;

6娶妻生兒女,為你們的兒子娶妻,使你們的女兒嫁人,生兒養女。在那裏生養眾多,不致減少。

7我所使你們被擄到的那城,你們要為那城求平安,為那城禱告耶和華;因為那城得平安,你們也隨着得平安。    

基督徒應該具有的八種品德      (本文選自:基督郵報博客)

基督徒應該是什麼樣呢?他們應該如何表現?他們應該以什麼而聞名?當提到根據聖經的原則生活時,基督徒應該具有很多獨特的品質,但以下八件是我認為任何一個自稱是跟隨基督的人應該遵循的。基督徒的生活就是有關尋求在耶穌裡的真正的身份並且反映出基督公義的形象。

1) 愛。(約翰一書48節)

對於任何一個稱自己是基督跟隨者的人來說,愛是一個內在價值。實際上,我認為一個不體現愛的行為的人,不能真正稱自己是一個相信聖經的基督徒。不管在什麼情況下,伸出愛心的援助之手能將我們與世界上的其他人區別開來。上帝愛我們,即使我們沒有以同樣的形象作為回報。但我們有必要為他人這樣做。

2) 恩慈。(以弗所書432節)

上帝的恩慈塗抹了許多的罪,而且耶穌在十字架上的犧牲也做了挽回祭。我們多麼蒙福,儘管我們不配得到我們已經得到的恩典。不管我們的境況如何,耶穌一直在伸出幫助我們的手。作為基督徒,我們也要以同樣的方式向其他人展現恩慈和原諒,並要以此聞名。或許對方不值得這樣做,但是我們必須永遠記住恩慈和原諒都不是我們的。

3) 清潔。(腓立比書48節)

當基督徒討論“清潔”這個詞時,一個人必須要理解我們不僅僅是說性的話題。我們不僅應該在關繫上保持清潔,也要在我們的言語、行為和動機上做到清潔。

4) 忍耐。(加拉太書522節)

在今天這個快節奏、物質至上的快餐式的世界,忍耐是關鍵。儘管這個世界可能喜歡快捷修復和一站式情形,而  神的話語讓我們在所有事情上都要忍耐。這可能並不總是最容易的任務,但是會永遠是要選擇的正確道路。

5) 犧牲。(約翰福音316節)

十字架上的犧牲表明了上帝向他的人們無法測度的犧牲。儘管我們永遠無法與2000年前的偉大犧牲相比,這並不是說我們不能繼承擺在我們面前的遺產。基督徒應該以他們的無私和犧牲而聞名。這是一個能反映出我們在天上的父的形象的品質。

6) 無私。(腓立比書24節)

你僅僅是因為接受而給予,還是由於內心的豐富而給予?無私的想法展現了這樣一幅畫面,“不管你需要什麼,我都準備要給你。”無私是這樣一種品質:把其他人擺在你前面,把上帝擺在任何人前面。儘管這並非容易,表現出無私會比你想像得更能透露出你的內心。我們擁有的一切根本從來就不真正是我們的。

7) 承諾。(馬太福音537節)

作為基督徒,當我們說要做某件事時,我們應該確保把行為堅持到底。儘管我們犯錯而且達不到要求,但向別人反映耶穌承諾的形象展示了他最偉大的特性之一。我們必須以基督的方式向世界表明我們可以被託付並且我們不會食言。

8) 尊重。(彼得前書217節)

我們可能會遇到與我們持不同觀點的人,但是這並不意味着我們爭論的行為就是尊重。今天的媒體報道依靠無禮的基督徒而存活,突出這些激起我們後退一步說,“我絕不會這麼做!”的故事。我們必須以恭敬的人群而聞名,在產生分歧中依然可以表現出愛和恩慈。

基督徒如何面對貧富懸殊?       (本文選自:普世佳音)

貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道用許多愁苦把自己刺透了。——提摩太前書6:10

貧富問題比金融海嘯嚴重

近日據財政部發佈2015年綜所稅申報結果,台灣的貧富懸殊到達100倍,年收入是4百多萬與4萬多的差別。這當然不是完全準確,因為單從報稅來說,很多低收入是不報稅的,某些高收入是逃漏稅的。但我們還是可以發現貧富懸殊正在擴大是不爭的事實。這個現象在全世界都在發生,也就是「財富集中化」——有錢的人愈來愈有錢,窮的人愈來愈窮,極少數人把錢都賺光了,剩下的人再去瓜分桌上剩下的零碎。只是,多數人對此並不在乎:「與我何干?」,只要自己不是最窮的那一群,努力往上爬就對了。

事實上,這是一個非常嚴肅的議題。表面看來,貧富的問題是「誰叫你不爭氣?」,但是實際上,貧富不均是制度出現問題,會導致一個人再怎麼努力都賺不到錢。那又如何?後果非常嚴重!

2013年諾貝爾經濟學獎得主曾說,全球頂尖百分之一的富豪繼續貪婪下去,後果遠比金融海嘯更嚴重。多嚴重?想也知道,最終會導致對立衝突進而引發革命與戰爭。

許多研究則是指出,貧富與教育確實有很直接的關係,愈多接受高等教育,就愈拉開與底層的距離。(這年頭,大學畢業可不能算高等教育)。高等教育不保障致富,但是卻可以產生「物以類聚」的效應。

大家以為名校的「企管班」這類學歷的威力真的是去上課寫作業嗎?當然不是!答案是「人脈」。(美國長春籐名校要的就是『校友』二個字)。當社會精英透過制度(類似「證書」之類)甚至法律限制其他人進來瓜分資源,當整個社會高層愈來愈壯大而底層愈來愈薄弱的時候,社會(包括國際社會)就失衡了。

至於這個時代,經濟崩解產生的連鎖反應那就不用多說了。當一個人賺一年比你一輩子不吃不喝還多的時候,誰還相信這個社會?

教會可以發揮穩定力量

擁有過多資源其實毫無意義!有研究指出,貧富差距大的國家,人民比較短命,因為「再怎麼努力也擺脫不了的貧窮」帶來羞恥感與憤怒,心靈的鬱悶其實是社會無形的成本,也會降低整個國家的競爭力,帶來惡性循環。

美國與中國的貧富不均都讓人擔心,川普的當選就是社會底層對精英的反撲,到現在還是很多民眾無法接受川普當總統,但至少他們還有一個制度讓民眾發洩。對台灣來說,無力感是更強烈的,年輕人看不見未來,只好及時行樂,買不起房子就算了,追求小確幸就不錯了,這對整個國家的競爭力非常不利。

我們期待有人挺身而出,我們期待政府有所做為。但是萬一這些都沒有發生,基督徒能不能基於信仰做點努力?能不能所有的教會重視這個問題?能不能教會內部栽培一下經濟弱勢的子弟,給他們一些機會翻轉,用實質制度鼓勵他們?能不能在小組團契討論這個議題,引發家長與會友的注意?能不能在彼此相愛的原則下互相幫補,讓下一代在課業上與經濟上不要那麼挫折?

環境好的家庭至少可以偶爾在節期甚至定期接待其他會友,而不是只跟政經地位相同的人互動。教會也可以發揮穩定力量,不是嗎?所有的改變都是從「關注」開始的,千萬別以為「貧富懸殊,與我何干?」