Devotional Journal 07-12-17

Posted on July 11, 2017 in 每日靈糧

2017年 07月12日

親近上帝

但我親近上帝是與我有益,我以主耶和華為我的避難所。-詩篇73篇28節

有位渴想親近上帝的姐妹拿了一張空椅子,然後跪在椅子前面,淚流滿面地說:「親愛的天父,求祢坐在這椅子上,讓我們能好好地談話。」她看著那張空椅子,懇切地禱告。這位姐妹所展現的就是坦然無懼地親近上帝,她想像上帝就坐在椅子上,並且相信上帝正聆聽她的懇求。

親近上帝是一個重要的時刻,因為我們是與萬軍之耶和華交流。我們親近上帝,祂就必親近我們,這便是與上帝相互交流、雙向溝通(雅各書4章8節),而且祂還應許,要常與我們同在(馬太福音28章20節)。天父總是耐心地等待我們來到祂的面前,任何時候祂都準備聆聽我們的心聲。

有時候,我們無法專心禱告,因為身體感到疲乏、困倦、病痛或軟弱。然而,別忘了,當我們軟弱或面對試探的時候,主耶穌能體恤我們(希伯來書4章15節),所以我們能「坦然無懼地來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠,作隨時的幫助」(16節)。

主,謝謝祢,讓我隨時隨地都能向祢禱告。懇求祢,讓我的心越發渴慕親近祢。也求祢教導我,讓我學習能坦然無懼地來到祢面前。

上帝無處不在,且隨時願意聆聽。

資料來源–靈命日糧

July 12 2017

Approaching God

But as for me, it is good to be near God. I have made the Sovereign Lord my refuge. Psalm 73:28

A woman desiring to pray grabbed an empty chair and knelt before it. In tears, she said, “My dear heavenly Father, please sit down here; you and I need to talk!” Then, looking directly at the vacant chair, she prayed. She demonstrated confidence in approaching the Lord; she imagined He was sitting on the chair and believed He was listening to her petition.

A time with God is an important moment when we engage the Almighty. God comes near to us as we draw near to Him in a mutual involvement (James 4:8). He has assured us, “I am with you always” (Matt. 28:20). Our heavenly Father is always waiting for us to come to Him, always ready to listen to us.

There are times when we struggle to pray because we feel tired, sleepy, sick, and weak. But Jesus sympathizes with us when we are weak or face temptations (Heb. 4:15).  Therefore we can “approach God’s throne of grace with confidence, so that we may receive mercy and find grace to help us in our time of need” (v. 16).

Lord, thank You that I can pray to You in all places at all times. Put the desire to come near to You in my heart. I want to learn to come to You in faith and in confidence.

God is everywhere, is available every time, and listens always.

Copy received from Our Daily Bread

更深經歷你

https://www.youtube.com/watch?v=Y8X8JXNbBbI

When You Don’t Like the Story God is Writing  –By Sharon Jaynes

“Trust in the LORD with all your heart and lean not on your own understanding; in all your ways submit to him, and he will make your paths straight.” Proverbs 3:5-6 (NIV)

If it were up to me, I would have scripted some of life’s stories differently. So many tragedies have struck people near and dear to me that if I were the writer, they would have been changed.

Fortunately, I’m not the author, because each of these women impact thousands upon thousands of women all over the world with her powerful stories of God’s redemption. God turned their pain into purpose, their misery into ministry and their devastation into anointed messages of hope and restoration. Sudden glories fill and spill from each of their lives.

Their journeys have led them through dark valleys and back out into the light on the other side.

But if I had to decide?

My second child would not have passed away before she was born. Carol’s son would not be in prison. Linda’s daughter would not be a quadriplegic. Barbara’s daughter would not be bipolar. Patty’s 21-year-old daughter would not have been in a fatal car accident. Jennifer’s husband would not have succumbed to a brain tumor.

Difficult times are pregnant with glory moments — moments when we see God’s plan just waiting to be birthed in the lives of those willing to labor through the pain. The key is not to allow bitterness and anger to make our hearts infertile to God’s gifts.

One way to avoid the darkening of the soul is by constant communication seasoned with thanksgiving — a continual acknowledgement of God’s presence.

After my husband and I graduated from college, we moved to Charlotte so he could open a new business. But after we moved, the man who was to be his business partner changed plans. 

“Sorry, Steve,” he said. “I’ve changed my mind. Good luck, son.”

I was so upset. OK, I was flat-out angry. Angry with the potential partner. Angry with God. We had prayed, fasted and felt this was where God was leading us. We had no money. No job. And school debt.

Three months later, a situation opened up that was far better than our original plan. It was Ephesians 3:20 in action: “Now to him who is able to do immeasurably more than all we ask or imagine, according to his power that is at work within us …”

Well, why didn’t God do that in the first place? Why didn’t He lead us directly to that second opportunity when we did all that praying and seeking? He could have.

But He is far more interested in developing our character than in doling out a life of comfort and ease. C.S. Lewis notes: “If you think of this world as a place intended simply for our happiness, you find it quite intolerable. Think of it as a place of training and correction and it’s not so bad.”

That’s where Proverbs 3:5-6 comes in: “Trust in the LORD with all your heart and lean not on your own understanding; in all your ways submit to him, and he will make your paths straight.”

We are ever the students. He is the teacher still. Trials rip away the flimsy fabric of self-sufficiency and become the raw material for God’s miracles in our lives. And those miracles are moments of sudden glory.

Oh that we would trust Him even if the twists and turns never make sense this side of heaven. That’s what trusting God is all about. As we live and move and have our being in Him, life’s dark places are simply opportunities to trust that God knows the way — and the perfect time to hold on tight.

Especially since He’s still writing the story.

Father, thank You for always knowing and doing what is best for me. Forgive me when I don’t trust You but think my way is best. I know that You have wonderful surprises in store for me when I simply trust You in all things. Thank You for being the Teacher. Help me to be a good student of Your Truth. In Jesus’ Name, Amen.

Copy was received from Christianity.com Daily Inspirations

經文: 哥林多前書七章                                  

鑰節:「……時候減少了……這世界的樣子將要過去了。」(7:29上、31下)

提要:在你想駁斥保羅明顯輕視婚姻的言論之前,請先聽我的勸告。首先,請讀九章五節:「難道我們沒有權柄娶信主的姊妹為妻,帶著一同往來,彷彿其餘的使徒,和主的弟兄,並磯法(彼得)一樣嗎?」保羅在此說明且主張自己和其他的使徒都有權利帶著妻子一同出外宣教。我們不能確定保羅是否真的這麼做過,但至少有一些線索讓我們相信,保羅結過婚。

其次,請看鑰節(2931節)。保羅真的相信末日近了。耶穌很快要再來,信徒的生活應該儘可能的單純──保羅說:「我願你們無所掛慮」。婚姻使人掛慮世上的事,而單身較能專注於「主的事」。保羅希望有更多的信徒「得以殷勤服事主,沒有分心的事」(35節)。所以,他在第七章的話其實是著眼於主再來的急迫性,而不是真的貶低婚姻。

神學家稱基督快再來的盼望是「迫切、臨近」的教義──意思是說,主可能今天就會再來,所以,要預備好,期待主的日子,並在這樣的盼望中過合宜的生活。如此,你的價值觀一定會改變。你的眼光會從今生的掛慮提昇到天國即將破曉的天際。

禱告:主耶穌,當我們讀了哥林多前書七章三節,我們求祢幫助我們更愛我們的配偶。保守我們忠於祢,也忠於我們的配偶。奉主耶穌聖名,阿們!

Copy was collected from ACC- Two Years Bible Reading Plan.

Thank You; I’M Sorry; Please…

Give thanks to the LORD, for he is good; his love endures forever. – Psalm 118:1

We often use certain words and phrases in our relationship with the Lord: “Thank you”; “I’m sorry”; “Please, if it is your will.” Our words flow from the nature of the One to whom we are speaking. If he were not the wonderful God that he is, our vocabulary would be different.

I remember the Soviet dictator Nikita Khrushchev standing to speak at the United Nations, taking off his shoe, pounding it on the podium, and shouting at his enemies, “We will bury you!” On another occasion Fidel Castro, visiting from Cuba, killed a chicken in his New York hotel room and spread the feathers and blood all around the room before going to the U.N. Their ideology said there is no God, and any hate-filled, belligerent words and actions were OK.

Christians use godly, not hate-filled, words when talking to fellow humans. Why should we say “Thanks!” to someone who did something nice for us, rather than just take it for granted? Why should we say “I’m sorry” when we do something wrong or hurt someone, or “Sorry to trouble you” when someone has to go out of their way to help us? Why should we praise someone for the good qualities they have, rather than being envious? Because God is love, and he sets the pattern for our relationships.

Prayer: Thank you, Lord, for your love. We’re sorry for sinning against you and others. Thank you for the beauty of your earth and for your gift of salvation. Please bless us and help us to live for your glory and for the well-being of those around us. Amen.

謝謝;對不起;請你…

「你們要稱謝耶和華,因他本為善,他的慈愛永遠長存!」 – 詩 118:1

我們向神說話時,經常包括這些用語:「謝謝」、「對不起」、「如果是祢的旨意,願祢…。」我們這樣說話,是基於我們對 神本性的認識;如果衪不是一位奇妙而滿有恩典的 神,恐怕我們用的詞彙也不同了。

我記得,當年蘇聯的獨裁者赫魯曉夫在聯合國會議中站起來發言時,他脫了鞋子用力拍打講台,向他的敵人大聲疾呼說:「總有一天我們會把你們埋葬的!」另外有一次,從古巴來美國的菲德爾卡斯特羅,於前往參加聯合國會議之前,在他下榻的紐約酒店房間裏殺了一隻雞,並把雞毛和血濺散在房間內。這些人都不相信有神,所以對他們來說,充滿仇恨好鬥的言語和行為,並沒有甚麼大不了。

待人接物時,基督徒要說合乎聖徒體統、沒有仇恨的話。想想,若有人善待我們,我們為甚麼要說「謝謝!」,而不是認為理所當然的呢?當我們犯了錯或傷害了別人,我們為甚麼要說「對不起」?或當有人特地來幫助我們時,我們為甚麼要說「不好意思麻煩你了」?我們為甚麼要稱讚別人的優點,而不是妒忌他們呢?——都因為我們的 神是愛,而衪已經為我們的人際關係定下了這樣美善的模式。

禱告: 主啊,感謝祢對我們的愛,我們為得罪了祢和別人深感懊悔。我們為這個美麗的世界和祢赦罪的恩典感謝祢。求祢幫助我們,為祢的榮耀和週圍人的好處而活。奉耶穌的名禱告,阿們。

Copy was collected from BTG Ministries Int’l

今天經文:詩篇 118:1-7

1你們要稱謝耶和華,因他本為善; 他的慈愛永遠長存!

2願以色列說: 他的慈愛永遠長存!

3願亞倫的家說: 他的慈愛永遠長存!

4願敬畏耶和華的說: 他的慈愛永遠長存!

5我在急難中求告耶和華,他就應允我, 把我安置在寬闊之地。

6有耶和華幫助我,我必不懼怕, 人能把我怎麼樣呢?

7在那幫助我的人中,有耶和華幫助我,    

牧師的三項工作:禱告、教導神的話、興起領袖      (本文作者:Robert Morris)

…我相信在這個加速城市化的國家裡,教會的平均人數不到200人是有原因的─大多數的牧師和會眾,對所謂牧師的角色與功能,仍停留在老舊、有瑕疵的思考模式裡。這樣說好了,我們仍在使用那些,使摩西惱怒到「要神乾脆殺了他」的舊方法,也就是他開始運作以色列的第一個教會的方法,在經營著現今的教會。

…換句話說,若身為一個牧師,我是唯一可以為人證婚、主持喪禮、醫院探訪、輔導諮商、對失喪的人傳福音、為垂頭喪氣或受壓制的人禱告、使疲憊倦乏的人得安慰、使住在安養院或行動不便的人得激勵…那我一定會很快就耗盡、沮喪,甚至憤世嫉俗。

所以身為一個牧師的工作到底是什麼?讓我們再回到摩西和他那有智慧的岳父葉忒羅身上,挖掘一些具屬靈洞見的答案。我們將會看見,讓牧師這角色有效且平衡運作的三個首要工作項目。

一、禱告

葉忒羅對摩西牧養龐大百姓的方式,感到非常震驚。這群百姓到底有多龐大呢?比較保守的聖經學者估計,出埃及的以色列百姓大概有160300萬人。我們假設營中大約有200萬人好了─那真是一個大教會! 

聖經也告訴我們,以色列人神蹟式的離開埃及,穿越紅海時,其實是一種受洗的預表。我想,摩西若身在一個牧者研討會中,他大可誇耀地說,他的教會在去年有200萬人受洗!牧養一個200萬人的教會,或許對他的宗派總會來說是非常傑出的表現,但對他的家庭卻是不好的,對健康是不好的,對他的會友也是不好的。

在任何情況下,就像我們已經知道的,葉忒羅只瞄了一眼摩西的工作內容,就覺得這簡直是瘋了。所以他以一個睿智的老牧羊人身份,給了他的女婿極有智慧的建議─那是一個直至如今仍非常美好的建議。首先,葉忒羅說,「現在你要聽我的話。我為你出個主意,願神與你同在。你要替百姓到神面前,將案件奏告神。」(出埃及記1819

摩西收到的第一個關乎其工作內容的建議是:替百姓到神面前。英文有一個簡單的代表字,就是代禱。葉忒羅告訴摩西,停止把所有的時間(不誇張,從日出到日落)用來試圖解決眾人的問題,反之,是要用禱告的方式,將他們的問題帶到神面前!

注意,這個建議並不是要摩西代表神站在百姓面前。的確,有許多牧師將此視為他們的主要角色,他們覺得牧師的首要工作,就是在人們面前代表  神。但其實,身為一位牧師最重要的,是替百姓來到神面前。

彷彿看見了摩西腦中的疑問,葉忒羅繼續解釋代表百姓來到神面前的目的:「所以你可以把案件奏告神。」(或作把難題帶到神面前)

順道一提,這是最原始、最基本的禱告:單單把我們的需要、負擔和難題帶到神面前,並留在那裡。(如果你不把難題留在神那裡,你就還沒真的禱告。你只是在神的同在裡抱怨了一下而已。)同樣的,代禱就是把他人的需要、負擔、和難題帶到  神面前,並留在祂那裡。

牧師最首要與最重要的工作,就是花時間在  神的同在裡。但讓我告訴你最令人難過的就是,這通常是許多牧師最後才能作的事。多數牧師的禱告生活都非常淺薄,但這真的不能都怪他們。牧師們被期待要投入在教會的每一項事奉裡─開所有的會、探訪每個家庭、處理所有的問題,並滿足所有的需要。

想想看,如果牧師開始每天花半天的時間,將電話切掉、把自己關在辦公室裡獨處,他們的執事會、長執和自己任命是教會老闆的人,會有什麼反應? 

這樣的期待,是建立在傳統牧師角色的思維裡,包括假設牧師必須和每個想見他們的人見面。而其結果就是,牧師最後一個才能見到的,就是神!

在我的生命與事奉中,我曾經花很大的力氣,才把這些挪開。我可以見證這是需要抗爭的。而通常最需要抗爭的,就是自己的心─因為我愛人,我想要幫助人,我希望他們對我感到高興。因此,我必須要把與  神獨處的時間,以神聖的最高次序,規畫在我的作息裡。然後我還必須不斷地提醒自己和周遭的人:我能以最好、最有效率和最大的能力來幫助眾人的方式,就是為他們站立在神面前。如果你看我的電子行事曆,你可以很快地發現在我一週工作的54小時裡,研讀神的話和禱告的時間,比其他任何活動都還要多─它必須是如此。

也因此,你不會看到我同意和每個想見我的人見面,我會很有禮貌且委婉地,請他們找其他的牧師或會友。我不是驕傲或勢利,也絕非懶惰。我只是學會,一旦我容許眾人或事工上的需要,來吞噬我與神的時間時,我就是放棄讓擁有「最大正面影響力」的源頭,來影響這些需要…

二、教導神的話

「為人禱告」,不過是葉忒羅給摩西,關於牧師的三項工作中的第一項。我們在出埃及記1820裡找到第二項:「又要將律例和法度教訓他們,指示他們當行的道,當做的事。」

過去十年,我曾對上百位牧師說過,對於發現他們竟然只花極少的時間來準備講章,我總是感到非常震驚。

大部分的情況下,這不是他們的問題。再一次,這一切都要歸咎於教會的運作模式(和創造出這種運作模式的思維)。會眾對牧者的期待是:「每一週都把能改變生命的新鮮靈糧帶給我們,但你得一整週都待在辦公室,接所有的電話、開會,並對教會的每個層面和領域親力親為。」那根本是不可能,且完全矛盾的期待。

我還記得和一位牧師談過,他對自己的教會不增長,會友也不成熟的狀況,感到十分沮喪。我問他是如何準備講章的,他說他通常都是週六晚上花幾小時預備而已。在看到我臉上驚訝的表情之後,他趕緊說:「那是我僅有的時間了!」

我學會,身為牧師最基本的責任,就是要在我每週的工作時間裡,花絕大比例的時間,為週末的教導來研讀並準備神的話語,好讓神的百姓可以被裝備並進入事奉。(請記得,餵養羊群!)除了代表百姓來到神的面前外,沒有比這更重要的事了。因為沒有任何其他的事,能比此事結出更多果子。這事攸關生死…

三、興起領袖

葉忒羅建議摩西要投入在禱告並教導神的話之後,他接著說:

「並要從百姓中揀選有才能的人,就是敬畏神、誠實無妄、恨不義之財的人,派他們作千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長,管理百姓。」(出埃及記1821 

葉忒羅的意思就是,你工作內容的第三項就是興起領袖。

一個聖經問題:新約裡是不是也曾發生和摩西生命中的這件事,在某種程度上還滿相似的事件?在使徒行傳的這段事件中,也記載了這三個相同的要素。讓我們來看看:

「那時,門徒增多,有說希利尼話的猶太人向希伯來人發怨言,因為在天天的供給上忽略了他們的寡婦。十二使徒叫眾門徒來,對他們說:我們撇下神的道去管理飯食,原是不合宜的。所以弟兄們,當從你們中間選出七個有好名聲、被聖靈充滿、智慧充足的人,我們就派他們管理這事。但我們要專心以祈禱、傳道為事。」(使徒行傳614

這裡不只是一個,而是一群牧師,都被待辦事項淹沒、瀕臨耗盡。這次挑戰十二位使徒的,是伴隨著教會急速成長而來的飯食事工管理。這個因著復活的耶穌所建立的新教會,也是耶路撒冷的第一個教會,成長是如此迅速,以致原本的行政任務─確保所有寡婦都被好好照顧─被疏忽了。

注意使徒們被抱怨後的回應:「我們不會直接投入在教會的食物餐車事工裡 (Meals on Chariot Wheels Program) ,因為唯有當我們把自己投入在禱告和教導神話語的事奉中,才是對每個人最有益的。但我們會確保這項事工被執行妥當。」

今天在很多地方,使徒們的回答會被用很可怕的控告和眼神看待。我現在彷彿就可以聽見:「驕傲自大!」「沒良心!冷血!」「沒同情心!」但使徒們卻明白,現今許多基督徒和牧者所不了解的─牧師的最高與最重要的職責,就是把他們自己投入在禱告和教導神的話語裡。為了每個會友的生理、心理和靈命的健康,牧師必須抗拒那些期待他參與在各個行政層面上的需求,避免犧牲掉在神面前和祂話語裡的充裕時間。

如果身為主任牧師,我們無法同時管理飯食和花足夠的時間在神的同在裡,那麼管理飯食就變成必須要捨棄的事了。但今天有數不盡的牧師們發現,他們自己只有一點點,或根本就沒有時間能夠與神深度相交。他們不斷地重複舊講章,或快速匆忙地在最後一分鐘寫新講章,因為這些牧師大部分的時間精力,都花在管理飯食上了。

當使徒們遇到這進退兩難的問題時,聖靈帶領他們找到了一個充滿能力的解答─提升領袖。於是,執事這個職份誕生了。

如同葉忒羅與摩西,使徒們意識到要能夠投入在牧師工作裡的第一、二項(禱告與研讀聖經、預備講章)的關鍵,就是第三項─辨識、裝備、並賦予權責給那些能被授權執行行政事工的人…